La amenaza del frente externo: un final abierto en 2018

2 May 2018

 

Desde mucho antes que comenzara el año, cuando ya se avizoraba que el “rojo” de nuestra balanza comercial del 2017, rondaría los 8.500 Mu$s, afirmé que estaba mucho más preocupado por las Exportaciones que por las Importaciones.

 

 

Tal vez por una deformación profesional que tenemos los ingenieros, me resulta más fácil explicarlo numéricamente. Si tomamos como válida (que ya no lo es), la hipótesis de crecimiento señalada en nuestro último presupuesto nacional, de un 3% en el PBI, entonces deberíamos esperar un crecimiento piso del 9% de las importaciones, ya que existe una correlación histórica que establece que cada punto de crecimiento del PBI, implica un crecimiento de 3 puntos de las importaciones. Y esto es fácilmente comprensible al ver que tenemos una matriz importadora netamente productiva: casi un 84/85% (redondeando) de lo que ingresa al país, son  insumos, partes y piezas, bienes intermedios, bienes de capital, etc., para la industria, el campo y la infraestructura de servicios públicos y privados.- Por lo tanto, después de varios meses consecutivos de crecimiento,  este crecimiento de las importaciones (y el déficit comercial consecuente) era inevitable y no debiera sorprendernos. Lo que NO ES inevitable, y no tenemos que resignarnos a que sea así, es que NO reaccionen nuestras Exportaciones.

 

Si no, ya podemos predecir que, pese a que el año pasado tuvimos un “record”, de 8.500 Mu$s en “rojo”, este año esa situación se agrava y nos estamos acercando al DOBLE en el déficit de nuestra balanza comercial. Depende de con que sectores se hable, o en que momento haga la cuenta (en función de las noticias que van llegando del norte), esta cifra varía (por ejemplo, con cada medida de Trump), y escuchamos pronósticos de 14 MM, hasta otros de 15 a 16MMu$s, en una situación de “final abierto”. En efecto, todas las medidas adoptadas por Trump hasta el momento, “a priori” contra China y demás países con los que USA tiene défict comercial, todas, nos afectan y castigan a nosotros (que tenemos déficit comercial frente a USA, y que, así, se agrava más aún). O sea que, en definitiva, esas medidas, en términos relativos, terminan afectándonos más a nosotros que China, por ejemplo. Yo suelo usar la figura de los elefantes que se pelean, donde los mayores daños lo sufre el pastito que está abajo…. Nosotros somos ese “pastito” en la pelea China-USA- Y la cuantificación de hechos que afectan nuestra Balanza Comercial, resumidamente se expresan en los 1200M u$s por el biodiesel  más los 770 M u$s por el acero y el aluminio. Y para agravar más la situación del año, la sequía que afectaría nuestras cosechas en 4.500 / 5.000 Mu$s. Por eso nos acercamos al pronóstico del rojo comercial que hemos adelantado. Por eso es que reitero que nuestro principal problema en el 2018 es nuestro frente externo. Algunos opinan que es más difícil, aún, que el tema de la inflación. ¿Porqué?  Porque en tiempos de endeudamiento externo creciente, con requerimientos de 30MM anuales, por el déficit fiscal, los ÚNICOS dólares genuinos, para afrontar el repago, deberían provenir del SALDO POSITIVO de nuestra Balanza Comercial. Y este año, no solo no tendremos saldo positivo, sino que se va a agravar, hasta duplicarse, la ampliación de nuestro “rojo” comercial.  O sea, estamos en problemas. Y, reitero,  éste es el más grave.

 

¿Qué se podría hacer, muy rápidamente? Hay pasos que deberían darse que requieren una Inteligencia Comercial más ágil que la demostrada hasta el presente. Por ejemplo, ni bien soy notificado que China adopta medidas en represalia a las adoptadas por USA, miraría el listado de Posiciones Arancelarias de los productos afectados de origen norteamericano que dejarán de entrar a China,  y ofrecería reemplazar una cuota parte con producción nacional o regional, como soja (por sólo nombrar uno de los productos posibles). Las crisis, siempre ofrecen oportunidades. También en el comercio internacional.

 

Pero claro, también acá aparece otro problema cuando conseguimos esas oportunidades, y es que NO las podemos aprovechar porque tenemos demorada, atrasada en su puesta en marcha, nuestra famosa  Agenda de la Competitividad. Hemos conseguido restablecer el sistema de preferencias arancelarias en USA, que beneficiaría principalmente las exportaciones de varias Economías Regionales, en crisis desde hace tanto tiempo, y NO podemos aprovecharlo por no ser lo suficientemente competitivos. Y NADIE  nos va a comprar si estamos más caros que otros competidores.

 

Lo mismo nos está pasando con China, donde el Embajador Guelar y su equipo han conseguido que productos cárnicos que no entraban a China (inclusive corderito, de la Patagonia que  es una economía regional que llevaba más de 10 años en crisis), ahora podrían hacerlo. Pero, lo mismo, nuestros frigoríficos no logran aprovecharlo en su real potencialidad, por que no somos suficientemente competitivos.

 

Agenda de la Competitividad demorada desde donde se la mire. Para algunos se trataba simplemente de solucionar el denominado “retraso cambiario”. Para nosotros, obviamente, el alinear nuestra moneda con las de nuestros principales socios comerciales, en especial, Brasil; esto es, que haya homogeneidad y convergencia entre la relación dólar-real vs dólar-peso, es elemental.  Y ésto es condición necesaria, pero NO suficiente. Faltan políticas crediticias diferenciadas que hagan que nuestras PyMEs, fundamentalmente las agregan valor, que generan las MOI  (Manufacturas de Orígen Industrial, eufemismo usado para diferenciarlas de las que utilizan insumos agropecuarios, las MOA); faltan encarar reformas impositivas que apuntalen y no ataquen la producción y el consumo, para dejar de seguir siendo los “tontos de la región” soportando la mayor carga impositiva de Sudamérica (y una de las mayores del mundo). Todo esto se paga en pérdida de competitividad.

 

Ni hablemos de los costos logísticos y la necesidad de trabajar por su abaratamiento. Temas que implican decisiones en el mediano y largo plazo, con obras de infraestructura imprescindibles en puertos y vías férreas. Mientras vemos que se sigue apostando al camión por sobre el tren o el transporte fluvial. Es decir apostando a los fletes caros en lugar de los más baratos. (como quedó demostrado en el destino de los primeros proyectos PPP). Son sólo ejemplos de todo lo que nos falta trabajar en términos de competitividad para lograr la reacción de nuestras exportaciones.

 

Hace años, cuando soñábamos en “comercio exterior como política de estado”, nos encontramos actores de todas las expresiones políticas mayoritarias que siempre habíamos trabajado en estos temas y, en el Centro de Estudios para el Comercio Exterior del Siglo XXI, elaboramos una suerte de Decálogo con todo lo que era necesario hacer fronteras adentro, en frontera, y extra fronteras. Hoy lo revisaba y veo que más del 80% aún sigue pendiente.

 

Debemos comprender que el reloj de la historia no se detiene. Hay que entender que vivimos tiempos de postglobalización, caracterizados por una nueva revolución industrial, la R.I.4.0, en un marco internacional signado por el fin definitivo de la hegemonía de USA, y el reemplazo por una nueva hegemonía compartida entre China y USA, donde debemos ser todo lo inteligente que podamos para protagonizar esa integración inteligente al mundo que pregonamos, pero no desde la declamación, sino desde la cuantificación de las  efectividades conducentes, que permita crecer, comerciar, producir y generar el empleo digno que permita mejorar la calidad de vida de los argentinos.

 

*Miguel Ponce es Director del Centro de Estudios para el Comercio Exterior del Siglo XXI, ex Subsecretario de Industria y Comercio, y ex Gerente Cámara de Importadores. Buenos Aires. 

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